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思考|外国企业进军加拿大天然气 背后“隐情”不可不察

国际燃气网  来源:界面新闻  作者:胡乐  日期:2018-10-08
    加拿大各界对国内的能源开发,一直呈现出极为复杂的面相,外国投资者不可不察。
 
    10月4日,北美报告曾刊发文章介绍加拿大迎来史上最大外资项目!这一重要能源领域将进军中国的消息,该项目投资方包括五家外国能源巨头,分别为荷兰皇家壳牌、马来西亚国家石油、中石油、日本三菱和韩国天然气公司。
 
    对于亚洲市场来说,在LNG需求急剧增加的情况之下,能够在俄罗斯、中东、非洲之外,再开辟一个北美LNG来源基地,无疑是理想的选择。而且,加拿大与东亚、东南亚各国关系良好,中间仅隔着平静的太平洋,运输安全系数非常高。不过,加拿大各界对国内的能源开发,一直呈现出极为复杂的面相,外国投资者不可不察。
 
图片来源:视觉中国
 
    加拿大各界对油气开发的复杂面相
 
    加拿大联邦政府为了摆脱对美国的高度依赖、刺激经济发展,一直积极支持原油和天然气开发。今年5月底,特鲁多政府为了确保横加(Trans Canada)输油管道扩建项目顺利启动,以便将原油运往亚洲市场,还花费巨资买下了整个管道的所有权。可惜的是,由于没有征得原住民同意,该项目最终在8月底被加拿大上诉法院叫停。
 
    加拿大液化天然气项目所在的卑诗省,对原油管道建设反对最力。横山输油管道扩建项目拟将阿尔伯塔省原油,借道卑诗省输送至太平洋沿岸港口,再装油轮运往亚洲或美国。阿尔伯塔省将此项目视为经济的“救命草”,希望卑诗省给予支持。
 
    但是,卑诗省特殊的权力结构,给横加输油管道泼了一盆冷水。目前执政的新民党大选时未能获得足够票数,在绿党支持之下才力压自由党,获得了组阁机会。因此,现任卑诗省政府不得不照顾绿党诉求,将环保问题提到前所未有的高度。除此之外,加拿大法律规定,凡是涉及原住民保留地的资源开发活动,必须征得原住民同意。
 
    横加项目自提出伊始,就遭到卑诗省原住民和环保组织的极力反对。他们担心油管泄露,给环境造成难以挽回的祸患。卑诗省政府迫于民意,不得不严词拒绝阿尔伯塔省的请求。两省之间为了油管项目,一度打起了“贸易战”。即使特鲁多出面调和,都没有能解决问题。加拿大业界对横加输油管道项目已经陷入深度悲观。
 
加拿大液化天然气项目(LNG Canada),图片来源:CBC
 
    卑诗省政府对LNG项目情有独钟
 
    不过,反对输油管建设的卑诗省政府,对天然气产业始终兴趣浓厚。无论前任的自由党政府,还是现任的新民党政府,都认为发展LNG产业清洁环保、有利经济,符合经济与环保平衡发展的原则。截至2015年底,卑诗省已批准了18个LNG项目。联邦政府对此更是予以大力支持,仅2013年12月,就一口气批准了4个西海岸LNG项目。
 
    卑诗省也有足够的资本发展天然气产业。根据该省政府公布的文件,其境内天然气总储量超过3400万亿立方英尺,具有市场开发价值的储量超过575万亿立方英尺,每年开采量可达4万亿立方英尺。这些天然气储量主要集中在北部的霍恩河盆地(Horn River Basin)和蒙特尼盆地。根据统计数据测算,卑诗省天然气储量可持续向国内外市场供应160年。
 
    既有充足的资源,又有两级政府积极支持,在一般国家可称得上已是“地利人和”,只欠“天时”。然而,真正操作起来,卑诗省特殊的权力结构,却往往使得投资者步履维艰。
 
Pacific NorthWest LNG项目规划,图片来源:卑诗省油气委员会网站
 
    一年多前半途夭折的液化天然气项目
 
    2015年,马来西亚国家石油公司(Petronas)曾与卑诗省自由党政府签署合作协议,开发西北太平洋液化天然气(Pacific NorthWest LNG)项目。此前,媒体还传出中石化、中国华电入股,购买了15%的股权。该项目同样试图将加拿大西部天然气,运往火热的亚洲市场。
 
    2017年7月,马来西亚国家石油公司突然宣布,鉴于市场环境发生了重大变化,将停止西北太平洋液化天然气项目。一位业内人士猜测说,任何企业投资重大项目时,都会将短期市场环境变化考虑在内,马来西亚国家石油公司退出LNG项目,应该不是仅仅为了市场环境变化;LNG属于长线战略投资,企业不会看到价格一下跌就立刻放弃;新民主党上台、严格的环保评审以及复杂的权力监督体制,致使马来西亚国家石油公司丧失耐心,可能才是其最终放弃的深层次原因。
 
加拿大液化天然气项目(LNG Canada)的前景
 
    西北太平洋液化天然气项目刚刚搁置一年多,加拿大液化天然气项目就准备上马,是否会重蹈前者的覆辙?
 
    目前来看,卑诗省LNG投资环境较一年前略有好转。新民党属于偏左的政党,又受到绿党左右,因此去年夏天新民党刚刚上台时,外界对其施政方向抱有疑虑,能源业尤其担心。但是,就一年来的执政表现看,新民党还是与绿党保持了一定距离。省长贺谨在支持绿党环保诉求的前提下,对LNG项目开发持积极立场。加拿大液化天然气项目的落地,就是新民党积极推动的结果。
 
    该项目签约消息传出后,卑诗省最大反对党自由党党领韦勤信(Andrew Wilkinson)也表示欢迎,他说自由党过去十年一直持续支持LNG发展,现在很高兴看到加拿大史上最大的私营投资项目落地。这意味着卑诗省主流政界都对加拿大液化天然气项目十分欢迎。
 
    其次,从加拿大当地媒体报道来看,该项目已经取得了原住民支持。原住民液化天然气联盟首席执行官出席了签约仪式,投资方与项目涉及的原住民部落领袖签订合作协议。这意味着项目最大的阻力,有望得以避免。
 
    但是,卑诗省的多元权力结构和严苛环保规定依然如旧,制约该项目的深层次因素仍然不可忽视。比如,卑诗省绿党党领对项目就持消极态度。据《金融时报》报道,该项目签约后,卑诗绿党领袖安德鲁·维弗表示:“增加一个如此庞大的温室气体来源,意味着我们要想实现气候保护目标,就得迫使其他行业付出更多牺牲。”而且,维弗认为液化天然气项目的很大一部分投资,都会花在钢铁厂之类的海外企业,为卑诗省创造不了多少就业机会。
 
    卑诗省政府办公厅发布的声明,也侧面反映了项目投资所受的制约,如必须保证卑诗省的自然资源获得公平回报;必须保证为卑诗省省民提供工作岗位及培训机会;必须尊重并与第一民族结为合作伙伴;必须严格保护环境,确保空气、土地和水质不受污染。
 
    在某种意义上,卑诗省政府声明等于为加拿大液化天然气项目描绘了一幅路线图,只有按照这幅路线图行进,才能确保项目顺利开工和投产。
 
 
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