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天然气能否摆脱“过渡能源”的标签?

国际燃气网  来源:海洋能源与工程资讯平台  日期:2018-10-12
关键词: 天然气 LNG LNG市场
    路透社9月20日(巴塞罗那)报道:许多业内代表越来越认为,天然气将不再只是用于连接过去的煤炭和原油与未来的可再生能源之间的一种过渡燃料。GasTech国际天然气展上,一众石油巨头公司(包括荷兰皇家壳牌和埃克森美孚)的高层管理人员纷纷表达了这一观点。
 
    天然气业拥有广阔的发展空间,包括中国液化天然气(LNG)需求的持续快速增长以及美国页岩气革命的爆发。但与此同时,该行业也正面临风险,在于发展过快而忽视了所面临的威胁。
 
    2011年,国际能源署在发布的一篇报告中表示,天然气正处于其“黄金时代”,到2035年,天然气在全球能源结构中的占比将上涨一半至25%,这夯实了天然气作为一种过渡燃料的概念。
 
    天然气被视为煤炭的一种清洁替代能源。天然气业对此津津乐道,因为正是这一特点使得天然气被视为气候变化解决方案的一部分,而不是问题的一部分,从而能够提振天然气产量。
 
    美国页岩气产量快速增长的动力很大程度上来自于煤电厂的消失。而中国政府正在推行工业和住宅供暖煤改气,作减少空气污染的措施之一。
 
    基于这种形势,许多天然气业从业者预计LNG市场规模将从当前的3亿吨/年上涨至2025年的4.5亿吨/年,甚至更高。
 
    但是,要想使这一预期成为现实,LNG必须天时地利人和统统具备,并且规避所有可能的风险。
 
    亚洲LNG市场预计将消化大部分规划中的新增产能,但该地区当前面临着一些挑战。
 
    对于那些无意限制碳排放的国家,LNG仍然比煤炭成本更高,尤其是低等级的印尼电煤。
而对于希望限制碳排放的国家,面对可再生能源蓄电池技术的发展,LNG则需要保持其竞争力。
 
    LNG项目投资动辄数十亿美元,因此,任何潜在的开发商都要考虑清楚,在项目投产后,其气价能否与未来的可再生能源价格及其储存成本相抗衡,而非只考虑当前的成本。而面对高昂的LNG项目成本,董事会和融资方不得不万分谨慎,因为稍有不慎,巨额投资就会变成搁浅资产。
 
    另外一个可能受天然气业忽视的因素是环境激进主义的崛起。过去十年来,环保积极分子的注意力一直放在杜绝煤炭的使用上,而现在其焦点正在向杜绝使用所有化石燃料转移。
 
    在澳大利亚,环境保护主义者的目标不仅在于停止煤炭开采,还致力于停止天然气勘探。而政客们也开始逐步采取措施,限制压裂,并优先保证国内的天然气供应,而非LNG出口。
 
    这种激进主义很有可能将蔓延开来。环保的刀锋曾在天然气业的协助下将煤炭斩落马下,现在又反过来威胁到天然气业自身。
 
    在某些方面,天然气业应当拥抱可再生能源,与其协作,打造安全可靠、低排放的电力供应网络。但是这种作法将减缓天然气需求的增长。因此,天然气业可能仍会选择与可再生能源拼死一搏。天然气燃料还具有灵活的优点,可用于住宅供暖、制造业和交通运输。
 
    但是,如果天然气业希望进一步提升这些领域的天然气消耗量,则必须对市场开发进行投资,而不仅仅是提升产能。
 
    总而言之,天然气业有理由对未来充满信心,但是要想摆脱“过渡能源”这一标签,天然气仍需与可再生能源打一场很可能会输掉的硬仗。
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